Wraz z upływem lat nasi zwierzęcy przyjaciele mają inne potrzeby związane np. z chorobami

– My opiekunowie jesteśmy coraz bardziej świadomi potrzeb naszych psich czy kocich przyjaciół. Także opieka weterynaryjna staje się coraz lepsza, a postęp medycyny sprawia, że zwierzęta towarzyszące żyją coraz dłużej. Zwierzęcy seniorzy mają jednak związane z wiekiem potrzeby, o których realizację należy zadbać – mówi Magdalena Siwecka z firmy Esthima.

Koci senior. Kiedy kot się starzeje?

Za okres starości uznaje się ostatnie 25 proc. życia organizmu, co sprawia, że określenie tego momentu u zwierząt nie jest proste. - Przyjmuje się, że psy w okres starości wchodzą między 7. a 10. rokiem życia, a koty po osiągnięciu 10. roku życia. Pamiętajmy jednak, że wiek to nie choroba. Chociaż starsze psy i koty mogą mieć problemy związane z wiekiem geriatrycznym, możemy im pomóc na tyle, by prowadziły szczęśliwe, zdrowe i aktywne życie. Bardzo ważne są regularne badania weterynaryjne – jak podają eksperci Akademii Esthima.

Zdrowie zwierząt. Ważne wizyty u weterynarza

Zgodnie z zaleceniami starsze zwierzęta powinny odwiedzać gabinet weterynaryjny dwukrotnie (lub częściej) w ciągu roku. Kontrole weterynaryjne mają na celu wczesne wykrycie chorób i szybkie wdrożenie ich leczenia. To także istotne działanie pomagające zapobiegać problemom zdrowotnym zwierzaków – konsultacje stomatologiczne, kardiologiczne czy badania USG jamy brzusznej. Wszystkie badania diagnostyczne powinny być zlecone przez lekarza weterynarii i odpowiednio dobrane do danego pacjenta.

Odżywianie zwierzaków. Ważna dieta

Zwierzęta w starszym wieku potrzebują często lekkostrawnej diety o odpowiednim składzie, umożliwiającej pokrycie dziennego zapotrzebowania na energię. Starsze koty mają trudności z trawieniem tłuszczu i białka, a ich dieta powinna być odpowiednio zbilansowana, aby dostarczyć im odpowiednią ilość wysoko strawnego białka, witaminy E, witamin z grupy B, potasu i innych minerałów.

Zwiększenie się masy ciała u starszych psów wiąże się ze wzrostem ryzyka problemów zdrowotnych, a u starszych kotów to utrata masy ciała jest większym problemem. Warto o tym pamiętać i okresowo sprawdzać kondycję zwierzęcia poprzez system oceny kondycji ciała (BCS w skali 1-9). Prawidłowa kondycja zwierzęcia (pozycja 4 i 5 na skali) charakteryzuje się delikatnie wyczuwalnymi żebrami oraz widocznym wcięciem w talii.

Zdowie zwierząt. Zwalczanie pasożytów i szczepienia

Starsze zwierzęta miewają osłabione układy odpornościowe, przez co mogą nie radzić sobie z pasożytami wewnętrznymi, jak i zewnętrznymi. Należy dbać o regularne odrobaczanie zwierząt i profilaktykę inwazji kleszczy, a szczegóły takich zabiegów ustalić z lekarzem weterynarii.

Osłabienie układu odpornościowego nie sprzyja także walce z chorobami zakaźnymi. Przed ich ostrym przebiegiem chronić może szczepienie zgodne z kalendarzem szczepień zalecanym przez lekarza weterynarii czuwającego nad zdrowiem naszego pupila. W Polsce szczepieniem obowiązkowym jest to przeciwko wściekliźnie, powinno zostać wykonane raz do roku.

Dbanie o pupila. Mobilność i zdrowie psychiczne

Z wiekiem zwierzaki mogą stać się mniej aktywne i chętne do zabawy. Warto zadbać wtedy o odpowiednie ćwiczenia, które pomogą im zachować większą mobilność i dobrą kondycję.

Starsze zwierzęta mogą wykazywać osłabienie funkcji poznawczych, wiążących się z ich wiekiem. Zmiany starcze w obrębie mózgowia prowadzą do spowolnienia procesów myślowych oraz spowolnienia ruchowego organizmu, a nasz starszy przyjaciel potrzebuje więcej czasu, żeby wykonać dotychczasowe czynności. Powinniśmy wykazać się cierpliwością i zrozumieniem, a jeżeli jego stan zdrowia nas zaniepokoi, skonsultować go w gabinecie weterynaryjnym.

Starsze zwierzęta mogą potrzebować zmian w swoim stylu życia. Mogą to być na przykład nowe miejsca do spania, na które nie trzeba wchodzić po schodach, czy system ułatwiający starszemu kotu dostanie się do swoich ulubionych miejsc.

Zachowanie zwierząt. Starcze zmiany

Zmiany w zachowaniu zwierzęcia mogą być pierwszymi oznakami starzenia i wynikać z odczuwanego dyskomfortu lub bólu (chociażby w związku z zapaleniem stawów), czy też „dysfunkcji poznawczej".

Zmiany w zachowaniu starszych zwierząt domowych związane z zaburzeniami funkcji poznawczych: nasilona reakcja na dziwne lub głośne dźwięki, nasilone szczekanie/miauczenie, częstsze zachowania agresywne/obronne, zwiększony niepokój, dezorientacja, częste wędrówki bez celu, wypróżnianie się w nieodpowiednich miejscach, zmiany związane ze snem, spadek zainteresowania zabawą, powtarzanie w kółko tych samych czynności, zmniejszona reakcja na komendy, gorsza pamięć i zdolność uczenia się.

Jeśli zwierzak wykazuje takie zmiany zachowania lub inne niepokojące objawy, należy udać się z nim do lekarza weterynarii i poinformować go o konkretnych zachowaniach, które zaobserwowaliśmy.

W leczeniu zwierzęcia z demencją starczą stosuje się leki usprawniające krążenie w mózgowiu, suplementy korzystnie wpływające na pracę neuronów i niekiedy leki psychiatryczne pomagające opanować lękliwość albo agresję. – Starość i związane z nią choroby mogą być dla zwierzęcia wyjątkowo obciążające, a rokowanie bardzo złe. Decyzja o eutanazji pupila może być najtrudniejszą, jaką ma do podjęcia opiekun zwierzęcia. Jednak może też być jedynym sposobem na zatrzymanie cierpienia, z którym zwierzę się mierzy. Czasem eutanazja to jedyna rzecz, jaką można zrobić dla swojego ukochanego psa czy kota – mówi Magdalena Siwecka.

Choroby zwierząt. Jakie u starszych kotów i psów

* Układ rozrodczy

Starsze zwierzęta, które nie zostały wykastrowane, są bardziej narażone na raka gruczołu mlekowego, jąder i prostaty. W związku z tym wymagają one regularnych kontroli weterynaryjnych.

* Wzrok i węch

Wraz z wiekiem zwierzęta tracą ostrość wzroku i słuchu, podobnie jak ludzie. Może wystąpić u nich zaćma i mogą nie reagować odpowiednio na komendy. Zwierzęta ze słabym wzrokiem czy nawet niewidome mogą nadal sprawnie się poruszać, o ile znają otoczenie. Jeśli nasze zwierzę ma taki problem, powinniśmy unikać przestawiania mebli lub innych przedmiotów, które mogą stać się dla niego przeszkodą.

Choroby często diagnozowane u starszych zwierząt to: choroby nowotworowe, choroby serca, choroby nerek lub dróg moczowych, choroby wątroby, cukrzyca, problemy ze stawami lub kośćmi, nadwaga lub otyłość.

Akademia Esthima
To projekt edukacyjny, który ma na celu zwiększanie poziomu wiedzy wśród opiekunów zwierząt na temat pochówku ich pupili, przeżywania żałoby, opieki nad zwierzętami starszymi lub chorymi, radzenia sobie z wyrzutami sumienia po śmierci zwierzęcia – w tym po decyzji o zabiegu eutanazji.
Komentarze
Zaloguj się
Chcesz dołączyć do dyskusji? Zostań naszym prenumeratorem