Ten artykuł czytasz w ramach bezpłatnego limitu

On Thursday, late in the afternoon, Poland’s Constitutional Tribunal ruled that terminating a pregnancy due to fetal abnormalities violates the constitution. While Poland already has some of the most restrictive abortion laws in Europe, by ruling the so-called embryopathological premise for terminating a pregnancy invalid, the court decision will now force pregnant women into giving birth to children with incurable diseases and serious physical defects. In practice, it imposes a de facto ban on legal abortion. The ruling concludes a years-long campaign of anti-abortion activists and conservative organizations seeking to further tighten the Polish abortion laws.

For doctors performing pregnancy termination procedures, it means a real possibility of having to face a prison sentence. For women, it means risking the loss of health or even life by having to give birth even in cases when a neonatal death is certain and known in advance.

Commenting on the court’s decision, the Council of Europe’s Commissioner for Human Rights, Dunja Mijatović, tweeted: “Removing the basis for almost all legal abortions in Poland amounts to a ban & violates Human Rights. Today’s ruling of the Constitutional Court means underground/abroad abortions for those who can afford & even greater ordeal for all others. A sad day for Women’s Rights”.

“Women's chances for a safe pregnancy and their right to information about their health have been taken away. It’s dehumanizing. It deprives them of the right to a dignified, independent decision to have offspring. If I were in my reproductive period, I would not have decided to give birth to a child in present-day Poland. My sympathy is with all the young Polish women who are being objectified” – said Monika Płatek, a professor of law at the University of Warsaw.

The court’s decision is the more controversial since critics, legal experts, and former judges accuse the Constitutional Tribunal of having been compromised by the ruling Law and Justice party, claiming that that the institution is no longer impartial. Julia Przyłębska, the head of the tribunal, is privately a close friend of Jarosław Kaczyński.

Aborcyjny Dream Team (Abortion’s Dream Team), an NGO which provides support to Polish women seeking to have safe abortions, launched a dedicated crowdfunding campaign following the yesterday’s ruling. In less than 24 hours, it raised more than 500 thousand złotys (€110 thousand).  

Protests in Warsaw

In response to the court’s ruling, opponents of tightening the abortion laws began to gather in front of the Constitutional Tribunal in Warsaw. Shortly after 8:00 pm, the protesters started their march through the city and dispersed around 2:00 am near Jarosław Kaczynski's house in the district of Żoliborz.

Around 7:00 p.m., there were still only a couple of women picketing in front of the Constitutional Tribunal. They held small, quickly-made paper banners with slogans such as: "There’s blood on your togas", or "Hands off my uterus!".

After 7:00 pm, more people started to arrive at the site of the protest. The sidewalk and the bicycle path in front of the court’s entrance gate quickly filled with people carrying black umbrellas and flags with the “Women’s Strike” logo. Despite the growing number of people, the protest still proceeded in silence.

Fot. Jedrzej Nowicki / Agencja Gazeta

At around 9:00 pm, as many as one thousand demonstrators started to march towards the Law and Justice party headquarters on Nowogrodzka Street. The entrances to the headquarters were guarded by several dozen police officers and several police cars. Protesters hung a banner saying "Fuck Off" on a fence near the building.

Clashes with police near the house of Jarosław Kaczyński

Meanwhile, police forces started to gather in front of Jarosław Kaczyński's house. Police cars were blocking the street, there were hundreds of officers.

Protest przeciw wprowadzanemu 'tylnymi drzwiami' zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł ,że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020Protest przeciw wprowadzanemu 'tylnymi drzwiami' zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł ,że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020 Fot. Jedrzej Nowicki / Agencja Gazeta

Protest przeciw wprowadzanemu tylnymi drzwiami zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł, że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020Protest przeciw wprowadzanemu tylnymi drzwiami zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł, że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020 Fot. Jedrzej Nowicki / Agencja Gazeta

After the protesters arrived near the site, shortly after midnight, the police used pepper spray and physical force to fend off demonstrators trying to push through the cordon around the house. It turned into a riot. One of our reporters, Jędrzej Nowicki, got pepper-sprayed. According to unofficial information, over a dozen people were detained.

Protest przeciw wprowadzanemu 'tylnymi drzwiami' zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł ,że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020Protest przeciw wprowadzanemu 'tylnymi drzwiami' zakazowi legalnej aborcji. Kontrolowany przez prezesa PiS Jarosława Kaczyńskiego Trybunał Konstytucyjny orzekł ,że przepisy pozwalające na terminację ciąży w przypadku ciężkich i nieodwracalnych wad płodu są sprzeczne z konstytucją. Warszawa, 22 października 2020 Fot. Jedrzej Nowicki / Agencja Gazeta

The protesters started to disperse around 2:00 am. Another protest had already been announced to take place Today. The demonstrators will meet at 7:00 pm exactly where the last protest ended- in the district of Żoliborz, near the house of Jarosław Kaczyński.

***

Every day, 400 journalists at Gazeta Wyborcza write verified, fact-checked stories about the coronavirus pandemic for you.

They are on the front lines in 25 Polish cities. They work on the ground, reporting from hospitals and airports.

We have decided to open online access to our news stories and special guides focused on the issue of public health, for free.

The access to information should be equal for all.

Gazeta Wyborcza Foundation
DONATE
Artykuł otwarty w ramach bezpłatnego limitu

Wypróbuj prenumeratę cyfrową Wyborczej

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych,
lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej.