Szansa na dzieło życia przyszła do niego, gdy miał 26 lat. W 1948 r. Clair Cameron Patterson, doktorant na Uniwersytecie w Chicago, dostał od swojego promotora prof. Harrisona Browna – chemika jądrowego i geochemika, który wcześniej pracował przy projekcie Manhattan – temat pracy. Korzystając z nowej metody pomiaru izotopów ołowiu w skałach, miał obliczyć... prawdziwy wiek Ziemi.

Znając czas połowicznego rozpadu izotopów uranu w izotopy ołowiu, Patterson policzył, jaki jest stosunek obu tych pierwiastków w ziemskich skałach. W słynnym i pięknym Kraterze Barringera w Arizonie znalazł też resztki planetoidy, która ok. 50 tys. lat temu wyrżnęła w Ziemię – planetoidy to skamieliny z początków narodzin Układu Słonecznego niezmienione przez naszą cywilizację. Po pięciu latach badań młody naukowiec...

Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej.