Jak w najnowszym wydaniu tygodnika „Nature Ecology & Evolution” piszą uczeni z Brazylii i Wielkiej Brytanii, choć obecnie wiadomo, że oprócz ludzi narzędzi używają też inne zwierzęta (szympansy, małpy nieczłekokształtne, wydry, ptaki), to ewolucję kulturową narzędzi zaobserwowano dotychczas tylko u ludzi.

Te wykonane z kamienia i najstarsze znane nauce pochodzą z Kenii sprzed 3,3 mln lat. Badacze, którzy w 2015 r. opisali ich odkrycie, sądzą, że używali ich jacyś nasi przodkowie. Ci przodkowie sami nie byli jednak jeszcze ludźmi, czyli nie należeli do rodzaju Homo – który pojawił się na Ziemi ok. 2,8 mln lat temu (nasz gatunek, czyli Homo sapiens, ma ok. 300 tys. lat).

Pierwsze kamienne narzędzia były obłupanymi otoczakami (inne gatunki zwierząt nie obrabiają kamieni, zanim ich użyją). Naukowcy śledzą ewolucję ludzkiej kultury, m.in. badając właśnie zmiany w technologii obróbki najpierw kamieni, a także innych materiałów – kości, drewna, brązu czy żelaza. Stąd wyróżniają archeologiczne epoki kamienia łupanego, brązu i żelaza, które w różnych rejonach świata są różnie datowane.

Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej