Na Madagaskarze dotychczas opisano około 350 gatunków żab. Liczba ta jednak cały czas rośnie, przy czym większość z odkrywanych żab wyróżnia jedna podstawowa cecha - są niezwykle małe. Pięć takich właśnie płazów opisali w „PLOS ONE” naukowcy z Uniwersytetu Ludwika i Maksymiliana w Monachium.

Należą one do grupy, którą badacze nazywają "żaby wąskouste”. Żyją one praktycznie na wszystkich kontynentach z wyjątkiem Antarktydy I Europy. Zdecydowana większość z nich jest naprawdę mała, niektóre to wręcz miniaturki, ale zdarzają się też gatunki średnich rozmiarów.

Należy do nich najmniejsza - oficjalnie - żabka świata. To zamieszkujący Papuę-Nową Gwinęę gatunek Paedophryne amauensis. Największy opisany dorosły osobnik mierzył zaledwie 7,7 mm.

“Co ciekawe, procesy miniaturyzacji tych najmniejszych żab ewoluowały niezależnie od siebie, czasami kilka razy w obrębie tego samego regionu. To właśnie wynika m.in. z naszego odkrycia” - piszą Mark D. Scherz i Frank Glaw, główni autorzy pracy.

Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej