Neandertalczycy mieli odrobinę większe mózgi niż ludzie współcześni. Mieściły się one w większych czaszkach, które były mocno wydłużone ku potylicy.

Z całkiem niedawnych badań genetycznych wiadomo, że po tym, jak blisko 60 tys. lat temu Homo sapiens wyszli z Afryki i rozlali się jak tsunami po całym świecie, na swojej drodze spotkali ewoluujących w Europie Homo neanderthalensis.

Wiemy również, że przedstawiciele obu gatunków uprawiali ze sobą seks. Z wyliczeń genetyków wynika, że stało się to 55-49 tys. lat temu, a do pierwszych stosunków dochodziło prawdopodobnie już na Bliskim Wschodzie.

Ponieważ oba gatunki były bardzo blisko spokrewnione ze sobą (ich gałęzie ewolucyjne rozeszły się - to znowu całkiem nowe ustalenia - ledwie 770-550 tys. lat temu), z mieszanych związków urodziło się płodne potomstwo.

Wszyscy dzisiejsi nie-Afrykanie są potomkami tamtych mezaliansów.
Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej