- Do pewnego stopnia odrodziły się po kilkudziesięciu milionach lat, ale równie wielkie i bogate rafy pojawiły się w morzach dopiero po upływie ponad stu milionów lat - dodaje geolog.

PRZECZYTAJ TEŻ: Ocieplenie oceanu dosłownie przeorało Wielką Rafę Koralową.

Prof. Racki mówi o jednym z pięciu okresów największego wymierania w dziejach Ziemi. Tę tak zwaną Wielką Piątkę wyróżnili w 1982 r. dwaj paleontolodzy z Uniwersytetu Chicago: Jack John Sepkoski i David Raup.

Uczeni zebrali wtedy dane na temat tempa wymierania w dziejach Ziemi. To stały element życia: wciąż nowe gatunki powstają, a stare wymierają.

Szacuje się, że wyginęło nawet 99 proc. gatunków spośród tych, które kiedykolwiek żyły na naszej dziś planecie.

Niemniej, jak wykazali Sepkoski i Raup, to ciągłe zanikanie, zwane wymieraniem tła, w pewnych okresach gwałtownie przyspiesza. A pięć razy stało się tak szybkie i dotknęło tak dużą liczbę organizmów, że zasłużyło na nazwę wymierania masowego.

Pozostało 83% tekstu
Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej