Zwierzak nazwany Pakasuchus kapilimai żył w czasie kredy - między 144 a 65 mln lat temu. "Paka" w języku tanzańskim oznacza kota. Typowe krokodyle mają zęby przystosowane do złapania, a potem rozszarpania ofiary, Paka gryzł jak ssak. Krokodyl był maleńki - jego krótka, niewielka czaszka zmieściłaby się w ludzkiej dłoni. Na pierwszy rzut oka gad przypominał ssaka. - Gdybyśmy sądzili tylko po zębach, pomylilibyśmy się - mówi autor pracy prof. Patrick O'Connor.

Według uczonych odkrycie dowodzi, że ówczesne krokodyle były znacznie bardziej zróżnicowane niż dzisiaj. Paka zajmował zupełnie inną niż one niszę pokarmową. Wcale nie żył w wodzie, ale na lądzie, polując na owady i inne małe zwierzęta.

Artykuł dostępny tylko w prenumeracie cyfrowej Wyborczej

Wypróbuj cyfrową Wyborczą

Nieograniczony dostęp do serwisów informacyjnych, biznesowych, lokalnych i wszystkich magazynów Wyborczej